LEZARDESIGN

ART ET DESIGN
En 1918, un artiste qui était dans sa fin des années 70 a offert un cadeau spectaculaire à l'État français. Claude Monet, qui était un vieil ami du premier ministre, Georges Clemenceau, a offert une série de peintures vertigineuses de son étang aquatique comme symbole national de paix, pour marquer la fin d'une guerre mondiale meurtrière. À ce jour, ils pendent comme il l'entendait en enveloppant des espaces elliptiques au Musée de l'Orangerie à Paris.

Ce geste m'a toujours intriguée, jusqu'à ce que je voie l'exposition de l'un des artistes les plus joyeusement accessibles de la National Gallery. Il semblait si étrange que Monet - le peintre irréfléchi de la lumière éphémère, l'enregistreur hédoniste des pique-niques bourgeois - fasse une déclaration publique aussi sérieuse. Combien de visiteurs à l'Orangerie relient-ils même ses lys sensuels au massacre de Verdun?

C'est le problème avec Monet. Son art est si instantanément, extasiquement agréable qu'il semble souffler des idées, du sens ou de la profondeur. Il peut apparaître comme l'Andy Warhol de l'impressionnisme, si confortable dans la surface de la vie qu'il rend toute pensée plus profonde inutile ou impossible. À plusieurs reprises, des conservateurs le mettent aux côtés d'artistes plus manifestement sérieux, tels que Turner ou Twombly, et il se moque d'eux, séduisant l'œil par une pure merveille chromatique et les faisant ressembler à des boudeurs prétentieux.

A première vue, Monet & Architecture peut sembler juste une autre excuse pour se baigner dans cette lumière inégalée (et pourquoi pas?). Car, derrière son titre austère, c'est une fête ridiculement agréable dans les sens de Monet. Il n'y a pas d'accumulation lente et terne alors que nous attendons patiemment qu'il grandisse en tant qu'artiste. Il est déjà très bon dans son tableau de 1864, Notre-Dame-de-Grâce à Honfleur, réalisé à l'âge de 24 ans. Pour Monet, c'était un prodige, un naturel, né pour peindre. Adolescent au Havre, il devient une célébrité locale pour les caricatures qu'il montre dans une vitrine. Après un passage dans l'armée et une éducation artistique parisienne nettement inégale, il avait - au moment où il a peint cette église normande - un œil particulièrement sensible pour la nature.

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